哈勃望远镜下捕捉的10大太空美景

2019-07-11 21:04:08 来源:www.tansuoyuzhou.cn 作者:

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这幅螺旋星系NGC 1300的画面已可视为哈勃的标志,其中含有饱满的细节——发出耀眼蓝光的年轻恒星,环抱着中央亮核的尘埃带,遥远星系透射出的柔和光晕。由2幅图像拼成NASA; ESA; HUBBlE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN

恒星诞生与死亡制造着宇宙尺度的浩劫,在这幅船底座星云的全景图中尽显无遗。画面是以哈勃拍摄的多幅图像拼合而成。“它在视觉上是如此丰富,”勒韦说,“我们费了很多心血才拼成,不爱它简直说不过去。”图中色彩对应着不同元素,数据来自地面望远镜。

从地球上望去,视野几乎正对着草帽星系的“帽檐”,勒韦对这壮观的画面怀有很深的感情。一位大学教授向他讲述过坐镇天文台夜观星河的经历,那叹为观止的神情让他记忆犹新。由6幅图像拼成 NASA; HUBBLE HERITAGE TEAM , STSCI/AURA

2002 年的几个月里,哈勃捕捉到一次宇宙奇观——麒麟座恒星V838周围似乎扩散出一个残破的尘埃球。真相却是:恒星突然迸发的光线照亮了外围的尘埃云。勒韦说:“这种能在人类的时间量度上观测到的戏剧性宇宙变化太稀有了。”NASA; ESA; H. E. BOND, STSCI

这个悬浮在太空中的诡异“圆环”其实是个横跨23光年的巨型气泡——某颗超新星爆炸的遗留物,于400年前首次被地上的人们观测到。“画面的简洁令人过目难忘,”勒韦说,“但这是一种误解。”有数不清的作用力激荡着气泡表面,使其球面歪曲。

一颗垂死恒星释放的气团犹如化蝶,最外层物质的喷发形成了纤薄的双翼。像NGC 6302 这等独特而多彩的行星星云为哈勃带来了一些最受好评的画面。“它们真美,”勒韦说,“但其背后却有着非常复杂的形成机制和现象。NASA; ESA; HUBBLE SM4 ERO TEAM

在这幅深焦成像的画面中,明亮星体在银河系附近闪耀。其他绝大多数星辰,包括底部那一大团,都属于仙女座星系。数十亿光年外有一个个完整星系在发光。勒韦说:“虽然看起来不怎么醒目,实际上却是芥子纳须弥,仅凭一幅图就装下了好大一片宇宙。”NASA; ESA; T. M. BROWN, STSCI

万有引力的相互作用使两个螺旋星系弯曲交缠,它们被共同命名为Arp 273,将逐渐缩短3亿光年的距离直到融合为一。“我觉得它们像在共舞。”勒韦说,“它们会围绕彼此旋转不知多少年,最终迎来相聚。”NASA; ESA; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA

哈勃第三代广域照相机的视线刺穿马头星云,获得这幅细节独到的红外画面。作为天文学的经典观测对象,衬在明亮背景下的马头星云通常显得发暗,但哈勃之眼能穿过星际尘埃和气体的遮掩。勒韦说,这个画面预示了NASA计划发射的詹姆斯·韦伯红外线太空望远镜将带给我们的丰富图像。

在蜘蛛星云翻卷的尘埃中现出一个空腔,其中挤满年轻的恒星,蓬勃的能量化为璀璨星光。在负责把哈勃太空望远镜拍摄的影像带给大众的佐尔坦·勒韦看来,这幅画面的饱满张力让人无法抗拒。“有的恒星正在诞生,有的正在灭亡。分量无比庞大的物质在那里搅动。”

佐尔坦·勒韦 是美国太空望远镜科学研究所的成像团队带头人,自1993年起就负责处理哈勃传回的图像。本文收集了他最爱的画面。